El 40% de los pacientes de coronavirus pueden pasar desapercibidos en los tests de Antígeno y seguir contagiando

Una vez más queremos destacar el valor de los tests de antígeno dentro de un uso recomendable y enfatizar nuestra preocupación respecto a un mal uso no indicado por el proveedor. Y es que nuevos datos arrojados por SYNLAB, compañía de servicios diagnósticos médicos, ha analizado las dos principales pruebas para detectar la COVID-19, es decir, los tests PCR y de Antígeno. De este informe se desprendela baja sensibilidad de los tests de antígenos cuando son utilizados para examinar a personas sin sintomas.

El estudio médico denominado “Safe at work” se realizó sobre más de 20.000 personas que no refirieron ningún síntoma («sanos») con el objetivo de detectar el SARS-CoV-2. Los resultados segmentados confirman que casi el 40% de los casos que dieron positivo en la prueba de SARS-CoV-2 con PCR podrían haberse pasado por alto al utilizar las pruebas rápidas de antígenos.

«Los datos recientes de nuestro estudio enfatizan nuestra preocupación con respecto al uso puntual de los test rápidos de antígeno para crear ambientes seguros en la interacción entre personas. Podrían pasar por alto a casi el 40% de los portadores del virus, que sí serían identificados por RT-PCR o métodos equivalentes. Esas personas se encontrarían en una situación de falsa seguridad y podrían propagar el virus sin darse cuenta, ya hemos visto en numerosos ejemplos. Todos queremos volver a la normalidad, pero esto solo será posible si actuamos y hacemos pruebas de forma responsable y precisa», explica eDr. Santiago Valor, Director Médico del Grupo SYNLAB.

Todo esto nos lleva a entender el fallido concepto de seguridad ocurrido en la Casa Blanca de los EE.UU., donde las personas que dieron negativo en las pruebas rápidas de antígeno, pudieron propagar el SARS-CoV-2 con consecuencias graves. También hemos sido testigos de situaciones similares con asociaciones deportivas en algunos países, donde como consecuencia del uso inadecuado de este tipo de test, el virus se propagó dentro de los equipos en pocos días.

La explicación de las limitaciones de las pruebas de antígeno radica en una fuerte caída de la sensibilidad en la detección cuando las cargas virales son bajas, por encima de los 25 a 30 Ct (umbral de ciclos) (Figura 1). El valor Ct indica cuántos ciclos de multiplicación de la PCR deben realizarse para revelar la presencia del material genético viral. Así pues, por regla general, cuanto más alto sea el valor Ct, menos virus estará presente en la muestra. Actualmente es un hecho que los test de antígeno no detectan el SARS-CoV-2 en personas sometidas a test con valores de Ct más altos; sin embargo, esto no excluye que puedan ser contagiosas, ya que se ha demostrado que se puede aislar el virus infeccioso incluso de individuos con valores de Ct muy altos.

Datos de SYNLAB

Figura 1: Resultados de las pruebas de SARS-CoV-2 realizadas en los laboratorios de SYNLAB.

Azul: distribución de 236 resultados positivos de más de 20.000 pruebas de RT-PCR realizadas en el estudio “Safe at work”, clasificadas por valores de Ct. El valor medio fue de 29,0, el rango entre 10,4 y 37,3.

Naranja: Una segunda muestra de 118 individuos positivos a la RT-PCR fueron analizados simultáneamente con la RT-PCR y un conocido test rápido de antígeno. El % positivo de los resultados del test rápido de antígeno se muestra agrupado por intervalos de Ct (RT-PCR: media 28,5 y rango entre 14,9 y 41,4).

Figura 2: Comparativa predictiva de la RT-PCR y el test rápido de antígeno en el screening de “Safe at work”

Azul: los 236 resultados positivos de la RT-PCR ordenados por el valor de Ct (cf. Figura 1).

Naranja: los resultados los test rápidos de antígeno en los mismos individuos, basados en la sensibilidad observada a diferentes valores de Ct. Las diferencias entre las barras azules y las naranjas muestran la predicción de falsos negativos en los resultados de los test rápidos de antígeno; en este ejemplo, se predice que los test rápidos de antígeno pasarán por alto el 38% de los individuos positivos en SARS-CoV-2.

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